Her er overflod av alt

Grensen mellom de kjempemessige Eurasia- og Amerikajordskorpeplatene er ingen steder så tydelig som på Reykjanes halvøya og Þingvellir. Platene flytter seg ca. 2 cm fra hverandre hvert år, og kløften fylles opp igjen på grunn av utallige vulkanske utbrudd.

Þingvellir er uten tvil Islands mest berømte historiske sted, der hvor islendingene stiftet Allting i 930. Allting ble oppretholdt helt til år 1798, eller i knapt 900 år. Mange av islendingesagaene foregikk der, og en nasjonalpark ble etablert på Þingvellir i 1900-tallets første halvdel. Sommeren 2004 ble Þingvellir registrert på UNESCOs liste over verdensarven, og der finner vi utelukkende verdens mest særpregede naturog kultursteder.

Lengere mot øst ser vi et historisk område med store landbruksmuligheter. Her foregikk bl.a. Njála, en av de mest berømte islendingesagaene, som blir forklart og belyst i Historiesentret på Hvolsvöllur.

Et av Islands viktigste bygdemuseer finnes på Skógar i bygden Eyjafjöll og Draugasetrið, spøkelsessentret i Stokkseyri, et unikt senter som er tilegnet islandske spøkelser og drauger.

Skálholt er et annet historisk sted i dette område, men fra midten av 1000tallet og opp til 1800 var Skálholt Islands geistlige og verdslige hovedsted.

Historien komplementeres så av områdets mange og enestående naturskatter. Elver renner ned mot lavlandet i imponerende fossefall, hvor Gullfoss nok er den mest kjente. Det er varme kilder mange steder og omkring de viktigste jordvarmeområdene ligger fargerike småbyer hvor man dyrker eksotiske frukter og blomster ved hjelp av det varme vannet. Det mest kjente stedet er Geysir-området med Geysir som en av verdens mest berømte varme kilder. Den har tilført verdens felles ordforråd det internasjonale ordet for en sprutende varm kilde.

To av verdens mest aktive vulkaner i bebygde områder ligger litt lengere mot øst. Hekla har hatt omkring 20 utbrudd siden landnåmstiden og er nok Islands mest kjente vulkan. Litt lenger mot øst ligger Katla i Myrdalsjökull, men denne vulkanen har vært nesten like aktiv som Hekla. Geologene venter nå på et utbrudd i Katla, fordi det er gått uvanlig lang tid siden det siste utbruddet i 1918.

Det er også mulig å finne forskjellig tidsfordriv i denne enestående naturen, f.eks. rideturer, rafting og breturer.

Þingvellir er uten tvil Islands mest berømte historiske sted, der hvor islendingene stiftet Allting i 930.

Vestmannaøyene

Like utenfort kysten ligger Vestmannaøyene med sitt yrende fugleliv og en fantastisk historie. For bare knapt 30 år siden måtte innbyggerne på Vestmannaøyene plutselig evakuere sine hjem på grunn av et vulkanutbrudd like ved byen. De vendte allikevel tilbake da utbruddet sluttet, og nå har turistene mulighet for å se på det som denne katastrofen førte til. Man arbeider for tiden med utgravning av noen hus som ble begravd under aske og lava. Planen er å åpne dem for besøkende i et prosjekt som heter Nordens Pompeii.

www.south.is

Major towns

Selfoss, Hveragerði, Vestmannaeyjar, Höfn in Hornafjörður

Regional airports

Höfn in Hornarfjörður, Vestmannaeyjar Island

Major attractions

Þingvellir, Gullfoss, Geysir, Hekla, Landmannalaugar, Seljalandsfoss waterfall, Skógafoss waterfall, Þórsmörk, Eyjafjallajökull glacier, Dyrhólaey, Reynisfjara, Vestmannaeyjar, Fjaðrárgljúfur, Skaftafell and Jökulsárlón

More info

www.south.is

andre regioner

Nordlandet

Frodige bygder og kjempemessige fjell, øyer ved kysten og et land i stadig endring. Alt dette gjør Nordlandet til en enestående verden. 
I det vestlige området har de vulkanske kreftene allerede utført sin gjerning, og helt siden isbreene forsvant derfra har elvene formet landskapet og tilført det avrundede linjer, men mange av Islands mest kjente fiskeelver finnes nettopp i dette område.

Les mer

Vestfjordene

I dalene på Vestfjordene var det lite muligheter for landbruk, men de gode fiskebankene trakk folk til området. Disse områdene har opplevd tildels store problemer. Store områder er ikke lengere bebodd, det mest kjente stedet er vel Hornstrandir.

Les mer

Vestlandet

Vestland og Vestfjordene er nesten som et undervisningsprogram i multimedia om Islands geologiske historie, helt fra 15 til 16 millioner år siden og opp til landnåmstiden, men i den periode sluttet de vulkanske aktiviteter i dette området. Islands eldste fjell finnes ved Kögur på Vestfjordene, men det yngste fjellet ligger inn mot høyfjellet i Borgarfjörður. 

Les mer