Uendelige variasjoner

Vestland og Vestfjordene er nesten som et undervisningsprogram i multimedia om Islands geologiske historie, helt fra 15 til 16 millioner år siden og opp til landnåmstiden, men i den periode sluttet de vulkanske aktiviteter i dette området. Islands eldste fjell finnes ved Kögur på Vestfjordene, men det yngste fjellet ligger inn mot høyfjellet i Borgarfjörður. Denne lange historie gjør at få steder finnes så store variasjoner i naturen som i dette område.

Der finnes nesten alle typer vulkaner, og jordvarmen manifesterer seg på mange forskjellige måter, f.eks. som lindrende og brusende mineralske kilder eller som Europas største varme kilde, Deildartunguhver (180 l/sek. 97°C). Denne vulkanske aktivitet er kanskje mest tydelig på Snæfellsnes halvøya med den vakre og mytiske vulkanen Snæfellsjökull, som ruver på spissen av halvøya. Det er ikke uten grunn at islendingene har etablert en nasjonalpark i dette område. Innbyggerne på Snæfellsnes har fulgt opp dette ved å gjøre halvøya til et bæredyktig samfunn med hovdvekt på turisme og med Green Globe 21 sertifikat.

Erosjon preger dette området like mye som de vulkanske aktiviteter. Det dreier seg hovedsakelig om elver og breer, som ofte har gått ut fra høyfjellet og langt ut på grunnsokkelen. Breiðafjörður, med alle sine utallige øyer, er et godt eksempel på dette. Vestfjordene var i forhistorisk tid en stor platå, men området kjennetegnes nå av fjorder og daler med skummende elver som renner ned de bratte fjellsidene.

Turistene kan finne mer interessant enn bare landskapet. Både flora og fauna er særdeles omfattende og variert, ikke minst fuglelivet. Breiðafjörður er et paradis for fugleinteresserte, og der har man størst sjanse for å se havørnen, kongen blandt de islandske fuglene. Vestfjordene har også Europas tre største fuglefjell. Det aller største er Látrabjarg, som også er Europas vestligste punkt.

Allerede under landnåmstiden bosatte mange seg på Vestlandet og ved Breiðafjörður på grunn av de mange naturgoder og fine landbruksforhold. Mange av de gamle sagaene foregår også delvis i dette området og helt til Vestfjordene. Det finnes utallige minner om denne storhetstiden på Vestlandet, f.eks. i Reykholt, Snorri Sturlasons odel, Borgarnes by og landnåmssentret, hvor besøkende kan se to utstillinger og lytte til kommentarer på bånd, det ene om Islands landnåm og det andre om Egill Skallagrímsson, en av de mest fargerike personene på landnåmstiden. Et annet interessant sted er den gjenoppbygde Eiríksstaðir, en kopi av hjemmet til Erik den røde og Þjóðhildur, og nettopp der skal Leifur den heldige være født.

Der finnes nesten alle typer vulkaner i Vestlandet


Det foregår en kraftig oppbygning i Borgarfjörður, bl.a. på to spirende universitetsområder. Det er en handelshøyskole på Bifröst, og på Hvanneyri har man etablert et senter for landbruksvitenskap på universitetsnivå.

www.west.is

Major towns

Akranes, Borgarnes and Stykkishólmur

Regional airports

None

Major attractions

Barnafoss Waterfall, Borg, Djúpalónssandur, Eldborg crater, Flatey Island, Glymur Waterfall, Hellnar, Laxness museum, Reykholt, Snæfellsjökull National Park, Akrafjall Mountain, Akranes lighthouse, Hraunfossar, Deildartunguhver, Grábrók Crater, Arnarsstapi, Krikjufell, Guðrúnarlaug, Eiríksstaðir and Djúpalónssandur

More info

www.west.is

andre regioner

Sørlandet

Grensen mellom de kjempemessige Eurasia- og Amerikajordskorpeplatene er ingen steder så tydelig som på Reykjanes halvøya og Þingvellir. Platene flytter seg ca. 2 cm fra hverandre hvert år, og kløften fylles opp igjen på grunn av utallige vulkanske utbrudd.

Les mer

Østlandet

Den som gjester Østlandet, vil bli forbløffet over den varierende landskap med sine kontraster. Der finner du både imponerende fjorder og vennlige og fredelige små fiskerbyer, fruktbare daler med skog og kratt og enestående naturfenomener. Omkring ligger imponerende fjell og bakom ligger den kjempemessige Vatnajökull isbre.

Les mer

Nordlandet

Frodige bygder og kjempemessige fjell, øyer ved kysten og et land i stadig endring. Alt dette gjør Nordlandet til en enestående verden. 
I det vestlige området har de vulkanske kreftene allerede utført sin gjerning, og helt siden isbreene forsvant derfra har elvene formet landskapet og tilført det avrundede linjer, men mange av Islands mest kjente fiskeelver finnes nettopp i dette område.

Les mer