Uansett når du kommer til Island, vil du alltid finne noe som frister. Noen ganger er det en kjent høytid i særlige islandske omgivelser, andre ganger er det en ny og lokal tradisjon som vekker din oppmerksomhet. I tillegg har man så de faste kultur og fritidsarrangementer, innendørs eller utendørs, som underholder deg slik du har nok å gjøre hele tiden du oppholder deg på Island.

Her kommer de viktigste begivenhetene på den islandske kulturelle kalenderen (datoer for 2016):

Januar–mai

Kulturell sesong. Etter juleferien kommer det fart i musikken, kunsten og teatrene igjen, med programmer for alle interessegrupper.

Januar–februar

Midtvinterfest (Þorrablót). Dette er en gammel vikingetradisjon, hvor man nyter godbiter som svidde og kokte sauehoder, gjæret haikjøtt og andre delikatesser. Vis mot, i hvert fall en gang i året.

Februar

Mat og moro. En årlig matfestival med mange berømte kjøkkensjefer som konkurrerer med Islands dyktigste gastronomiske spesialister. Restaurantene kan også presentere det de har å by på. En fryd for ganen.

Februar

Vinterlysfestivalen i Reykjavík. Festivalen er vi-et lys og energi, den vil for en stor del foregå i Laugardalur parkanlegg, og den blir både spennende og tilgjengelig for publiku

7.-9. mars

Fastelavn. Spis deg mett før fasten med alle de fløtebollene du har plass til på „bollemandag“, og store porsjoner saltkjøtt og ertesuppe på „feittirsdag“. På „askeonsdag“ samles barna i gatene og synger og spøker.

1. mars

Øldagen. Øl ble først tillatt i Island i 1989, og mange holder en gedigen fest, som seg hør og bør, den dagen hvert år.

24.-28. mars

Påsken er et av høydepunktene av musikkåret og det holdes mange interessante konserter. Man spiser påskeegg av sjokolade og røkt lammekjøtt, og familien koser seg sammen. Skisesongen kulminerer.

21. april

Første sommersdag. Islendingene feirer fortsatt vinterens slutt og sommerens begynnelse, og dette er en nasjonal fridag med fargerike tog og underholding i gatene.

Mai–september

Laksefiskesesongen. Ren luft og elver gjør at Island er et av verdens beste land for sportsfiskere. Ikke glem å bestille fiskekort i god tid. Husk fiskestangen.

Juni

Vikingfestival i byen Hafnarfjörður. Over 100 vikinger fra ti forskjellige land møter omkring 60 islandske vikinger til en lang og spennende weekend.

17. juni

Nasjonaldagen. Islendingene går ut på gatene for å feire selvstendighet (siden 1944). Fargerike seremonier med tog, gateteater, underholding og friluftsdans i midnattssolen over hele landet.

Juni

Arctic Open International Golf Tournament. I Akureyri, like sør for polarsirkelen, kan man slå det første slaget ved sollys ved midnatt og spille hele natten i fantastiske naturomgivelser. Åpne midnatssolturneringer arrangeres også i Reykjavík og Vestmannaøyene (Vestmannaeyjar), se www.golficeland.org.

20. juni

Sommersolverv. Folk samles for å feire den magiske midnattssolen på årets lengste dag.

Juni–august

Tid for maraton. Fersk luft og omgivelser, som gjør at man nesten mister pusten, bl.a.: Mývatn midnattssol maraton (nordlandet mai/juni), Høyfjellsmaraton (55 km ubebodd landskap mellom nasjonalparkene Landmannalaugar og Thórsmörk, det sørlandske høyfjellet); og Reykjavík internasjonale maraton (mange forskjellige avstander i byen, 23. august).

22.-24. juli

Reykholt Musikkfestival. „Klassisk musikk i klassiske omgivelser“ i den vakre kirken på vestlandet hvor den kjente sagaforfatter Snorri Sturluson bodde.

April–september

Ørretfiske i innsjøer og elver omkring i landet.

April–oktober

Hvalekskursjoner. Det er tusenvis av hvaler i farvannet rundt Island, og her er det større muligheter for å se hval enn nesten noe annet sted i verden.

Mai

Fuglenes tid. Lundefugler, terner og mange sjeldne vandrefugler flyr inn fra sør med sommeren i vingesuset.

Mai-juni

De årlige festspillene i Reykjavík arrangeres 25. mai–1. juni med et allsidig program med ledende islandske og utenlandske kunstnere. See www.artfest.is.

Mai-juni

Havets festival bygger på den gamle islandske tradisjonen, sjømannsdagen. Festivalen arrangeres den første helgen i juni til ære for dem som lever av havet. Festivalen har gjennomgått endring de siste årene og nå arrangeres samtidig mange kulturelle begivenheter, parader, kunst og håndverk, aktiviteter for barn, matfestivaler og båtkonkurranser. De nye islendingene får også muligheter for å dele sin enestående kultur med andre.

1.-4. august

Handelstandens fridag. Den første weekenden i august går alle på telttur overalt i landet for å være til stede på alt fra fredsfylte familiefester til ville rokkfestivaler.

Tidlig i august

Lundefugl-ungene flyr av sted. Dette er noe man ikke må gå glipp av i Vestmannaøyene, vest for sørkysten. Millioner av unger forlater reirene og flyr for første gang.

4.–7. august

Gay pride. Homofile menn og kvinner samles for å gå i tog og feste i Reykjavík.

20. august

Reykjavík kulturnatt. I Reykjavík markerer man byens årsdag ved at bokhandlere og museer holder åpent en lang lørdagkveld, kunstneriske begivenheter foregår i gatene og på caféer, barer og restauranter over hele hovedstaden. Det hele kulminerer så med et massivt fyrverkeri.

September–desember

Den kulturelle sesongen og festivaler. Konserter, opera, ballett, drama, visuell kunst – du vil finne det du ønsker et eller annet sted i Reykjavík. Reykjavík arrangerer også en årlig jazz-festival (omkring månedsskiftet sept–okt). Den internasjonale filmfestival i Reykjavík arrangeres også omkring månedsskiftet sept–okt. Filminteresserte tilbys et utsøkt program. Begge festivaler har en mengde kjente inviterte gjester fra utlandet.

September

Innsanking av sauer. Dette er en fargerik og levende tid med mye sang og moro over hele landsbygda. Bøndene henter sauene ned fra fjellet hvor de har beitet hele sommeren, og de blir samlet sammen i store sauekveer.

4.-6.november

Iceland Airwaves Festival. Festivalen blir regnet for å være en av de viktigste alternative musikkfestivalene og får mye god omtale i musikkpressen.

Julen

Islendingene feirer julen på storslått vis, og tretten forskjellige julenisser spøker med folk og synger i gatene med fargasprakende lysprakt. Nyt de deilige julebordene og tradisjonelle delikatessene som f.eks. røkt lammekjøtt, rype og reinsdyr.

31. desember

Nyttårsaften feires med pomp og prakt og det største fyrverkeri du noen sinne har sett, alle deltar. Man har offentlige bål og jubelen fortsetter helt til det neste året.

Liste over årlige festligheter på Island